Bekijk alles

Het grootste zonnepark van Oost Afrika

Het begin

Williamson Tea is een beursgenoteerde, vooruitstrevende theeproducent die kiest voor duurzame landbouw en het creëren van een groenere toekomst voor de theeproductie in Kenia. Het bedrijf was op zoek naar voordelige en betrouwbare manieren om energie op te wekken voor zijn theeboerderij in Changoi, Kenia. Net als veel bedrijven in Kenia - en de rest van Afrika - waren ze sterk afhankelijk van dure en vervuilende dieselgeneratoren.

In veel landen kost diesel zo'n $1 à $1,50 per liter. Daardoor loopt de prijs van met diesel opgewekte elektriciteit op tot wel 30 dollarcent per kWh. En dat terwijl met zonlicht opgewekte elektriciteit gewoonlijk maar 10 à 15 dollarcent per kWh kost, afhankelijk van de financieringskosten en instraling (locatie).

De oplossing

Williamson Tea gaf Solarcentury de opdracht voor het ontwerpen, leveren en installeren van een grootschalig zonnestroomsysteem, dat parallel aan de dieselgeneratoren moet werken, zodat die indien nodig kunnen worden bijgeschakeld. Wij noemen dit een 'Solar Fuel Saver' of SFS. Met de SFS-technologie kun je zonnestroom naast dieselgeneratoren gebruiken zodat er geen dure batterijen nodig zijn om stroom in reserve te houden.

Uitdagingen bij de bouw

Het gebruik van zonnepanelen in combinatie met dieselgeneratoren levert de nodige uitdagingen op. Zo'n hybride systeem is lastiger te financieren en de bediening is complexer.

Het resultaat

Het zonnestroomsysteem levert ongeveer 30% van de totale energiebehoefte van de fabriek. Als het Keniaanse elektriciteitsnet stroom levert, draait het solar-systeem mee zodat de fabriek minder stroom hoeft in te kopen. Valt de elektriciteit uit, dan werkt het zonnesysteem samen met de 'stand-by' dieselmotoren, zodat beduidend minder diesel nodig is.

Wereldwijd zijn er slechts vijf andere systemen die de SFS-technologie gebruiken. Het technisch ontwerp maakt het mogelijk zonnestroom en dieselgeneratoren tegelijk te gebruiken voor een stabiele energievoorziening zonder accu's. Dit maakt 'solar' een economisch interessante oplossing voor veel boerderijen, fabrieken en andere bedrijven in landen waar altijd stand-by generatoren nodig zijn omdat de netstroomvoorziening te onbetrouwbaar is.

De bouw van de zonnekrachtcentrale is gestart in februari 2014. De officiële start en koppeling aan het netwerk vond plaats in mei, slechts drie maanden later.

De reacties

Alan Carmiggelt, algemeen directeur bij Williamson Tea, zegt: "Met meer dan 60 jaar ervaring in de theebouw in Kenia, begrijpen wij als geen ander de noodzaak tot het beschermen van ons kwetsbare milieu. Door te investeren in zonne-energie kunnen we ook de overvloedige zonbestraling in Kenia 'oogsten' en gebruiken in onze processen, voor een grote reductie van ons energiegebruik en de CO2 footprint.

Dit zijn moeilijke tijden voor de thee-industrie. Onze stevige investering in zonne-energie toont aan hoezeer wij ons thuis voelen in Kenia en helpt ons om ook in de toekomst de lokale landbouw en dorpen in de omgeving te ondersteunen. Daarom zijn we ook zo blij dat we samen met lokale ondernemingen hebben kunnen werken aan de introductie van zonnestroom in onze fabriek hier in Changoi.

Energie en opbrengst

Schattingen, gebaseerd op rendement bij installatie

Systeemopbrengst: 1 MWp

Jaarlijkse opbrengst: 1.600.000 kWh

CO2-besparing per jaar: 1.200 ton

Deze site gebuikt enkele niet opdringerige cookies om informatie op uw computer te kunnen opslaan. Door cookies te gebruiken vergroot u het gebruiksgemak. Voor meer informatie, gelieve onze Privacy en Cookies policy te lezen.

-