Un día en la vida: Hannah Eastwell: ingeniera de desarrollo de producto de Solarcentury

Hannah Eastwell

Para la segunda edición de nuestra serie «Encantado de conocerte», en la que entrevistamos a los integrantes de Solarcentury, Hannah Eastwell, ingeniera de desarrollo de producto de Solarcentury, nos habla de su experiencia como mujer en el mundo de la ingeniería.

P: ¿Podrías contarnos cómo es un «día típico» como ingeniera de desarrollo de producto en Solarcentury?

Actualmente, me estoy dedicando casi exclusivamente a ver cómo podemos abaratar Sunstation. Para ello, estoy utilizando diferentes técnicas, entre las que se incluye rediseñar componentes, trasladar la fabricación a Asia y cambiar los métodos de fabricación completamente para algunos componentes.

El equipo de innovación comienza cada día con lo que llamamos «scrum», que consiste en una reunión corta para hablar sobre lo que hicimos el día anterior, en qué estamos trabajando ese día y sobre los desafíos a los que nos enfrentamos. Este método de gestión de las tareas nos resulta muy útil, ya que nos permite trabajar con las fechas límite en mente, prever demoras con más facilidad y encontrar soluciones más rápido. Y, además, reduce el estrés.

Como equipo, trabajamos en una amplia gama de actividades en un momento dado, tales como pruebas para la obtención de certificaciones, sesiones de formación sobre instalación y visitas a proveedores en sus instalaciones. Esto hace que nuestra perspectiva sobre el trabajo de equipo sea flexible y cambiante, lo que permite que siempre estemos ocupados, aprendiendo y que nunca nos falten desafíos.

P: ¿Cómo se lleva lo de ser mujer y trabajar en el sector de ingeniería, que es predominantemente masculino?

Si bien es cierto que aún, con frecuencia, recibo mensajes de correo electrónico en los que se dirigen a mí como «Estimado señor», mi experiencia como mujer en el sector de ingeniería en Solarcentury no difiere de lo que sería en otra empresa.

He trabajado en otras empresas antes de unirme a Solarcentury en las que la ingeniería todavía estaba vista como algo casi exclusivamente para los hombres y la mayoría, o todos, los integrantes del personal con más experiencia eran hombres. Trabajar en Solarcentury ha sido como una bocanada de aire fresco: tengo varias colegas mujeres que trabajan en varios cargos dentro del departamento de ingeniería, y también hay mujeres en el equipo directivo, algo muy motivador para mí.

Esperemos que, con el tiempo, más y más mujeres elijan trabajar en el sector de la ingeniería, a medida que se fomente más su aprendizaje en las escuelas y los estudiantes no sientan tanto la presión de los estereotipos de género.

P: ¿Qué fue lo que te llevó a trabajar en el sector de la ingeniería?

La ingeniería era lo que más me gustaba cuando estaba en la escuela, porque no me ata a un escritorio todo el día y porque me gusta crear cosas en un sentido tangible: ver cómo las cosas adoptan una forma física y cómo el producto creado puede mejorar nuestra vida o ayudarnos a vivir de forma más sustentable. El mejor consejo profesional que me han dado ha sido: «haz lo que te gusta», así que eso es lo que estoy haciendo.

P: ¿Qué trabajos son los que te motivan y estimulan?

Este año, Solarcentury lanzó Sunstation en el Reino Unido y en Holanda. Es un nuevo sistema de energía solar que es completamente diferente de los existentes porque se coloca al mismo nivel que el tejado, no sobre el tejado. El desarrollo de este nuevo producto ha sido mi principal tarea desde que comencé a trabajar en la empresa, en el año 2014.

Estuve a cargo del diseño del kit perimetral que conecta los paneles solares con las tejas del tejado. Este kit está compuesto por siete componentes diferentes que, juntos, forman una excelente barrera climática y contra incendios. Es necesario que estos componentes sean de fácil instalación, de bajo costo y compatibles con una amplia variedad de tejas para tejados. Todo esto junto hace que el diseño sea un complejo desafío.

Ahora mismo, estoy dedicada a rediseñar tres de estos componentes para que pasen a ser moldeados por inyección, que es un proceso de fabricación más económico en el que se utiliza el plástico, en lugar del diseño actual con láminas metálicas. Esto es importante porque reduce los costos de estos componentes y, a la vez, mejora la estética. El moldeado por inyección es mi área de «especialización» dentro del equipo de innovación, así que continuaré leyendo y aprendiendo sobre esta nueva tecnología, para asegurarme de que el equipo pueda aprovechar sus ventajas.

P: ¿Cuál es el diseño/producto o proyecto más extraordinario que has visto?

El producto más extraordinario que he visto es un cuaderno reutilizable creado por una empresa llamada Rocketbook: ¡crearon un cuaderno al que se le puede quitar toda la tinta metiéndolo en el microondas! Este cuaderno viene con una aplicación para poder sacar fotos de tu trabajo y subirlas directamente a dropbox/google drive, etc. para guardarlas antes de borrar lo que se había escrito en el cuaderno. Creo que este es un ejemplo fantástico de cómo podemos reducir los residuos a un mínimo y reutilizar lo que ya tenemos.

P: ¿Qué te gusta hacer cuando no estás en el trabajo?

En los últimos meses, he tenido que dejar de lado un poco mis pasatiempos ya que estoy organizando mi boda. Acabo de comprar los zapatos de novia que son hermosos. Son brillantes, de taco y de la colección «Red or Dead» diseñada por Wayne Hemingway. Es gracioso pensar que yo ayudé con el diseño del sistema de energía solar Sunstation en su tejado y que estaré usando una de sus fabulosas creaciones el día de mi boda.

P: ¿Cuál es el mejor consejo que te han dado?

No es un consejo sino más bien una cita que me gusta mucho: «la creatividad es permitirte cometer errores, el diseño es saber con qué quedarte».

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