Esta es la imagen de un mundo basado 100% en energías renovables

Frans Van Den Heuvel

Un nuevo informe histórico de Energy Watch demuestra que podemos llegar al 100% de energía renovable en unas pocas décadas, y de forma conveniente de un punto de vista económico.

Por Frans van den Heuvel, Solarcentury

La transición más significativa y aceptada de sistemas que se necesita para hacer frente al cambio climático y limitar las emisiones nocivas es pasar a utilizar la energía renovable sin demoras, y dejar de utilizar combustibles fósiles. Sin embargo, hasta ahora, nunca se había demostrado por medio de una hoja de ruta cómo se puede pasar a usar un 100 % de energías renovables ni los fundamentos económicos que justifican este cambio.

Pero las cosas cambiaron drásticamente el mes pasado: ahora tenemos una idea clara de cómo sería un sistema alternativo de energía limpia. La organización Energy Watch Group, junto con la universidad LUT de Finlandia, han demostrado que el mundo puede funcionar como lo hace en la actualidad utilizando exclusivamente energía sin emisiones de gases de efecto invernadero, desde la generación de electricidad y calefacción hasta el transporte y la desalinización, y todo esto antes de 2050.

Este es, sin dudas, un informe histórico y visionario. Este sistema de energía renovable en un 100 % (para el que, por primera vez, se realizó una modelización por hora para todo el mundo) muestra cómo se puede materializar este plan, y a un costo menor que el costo del suministro energético global actual. En otras palabras, podemos pasar a usar un 100 % de energía renovable y esto será más competitivo que seguir usando combustibles fósiles.

El informe explica cómo se ha creado una hoja de ruta para lograr lo que las generaciones más jóvenes están exigiendo con gran coraje y dedicación. Esta investigación no es un estudio más sobre sistemas de energía futuros no nocivos para el ambiente; es un estudio que ofrece una nueva perspectiva, rigurosa, sobre una transición a un mundo basado en energías renovables en un 100 % en las próximas dos a tres décadas. Esta transición completa hacia el uso de energías renovables en un 100 % no solo es viable, sino que es también una opción más barata en comparación con el sistema de energía mundial actual. Además, crea más puestos de trabajo y permite a todas las regiones del mundo ser independientes en materia de energía, lo cual incrementa las posibilidades de lograr la paz y la estabilidad».

En pocas palabras, si los autores están en lo cierto, un mundo basado en las energías renovables en un 100% es una situación en la que solamente hay vencedores.

Esta es la imagen de nuestro mundo basado 100% en energías renovables:

1. La electricidad es la fuente de energía para todo

Para el año 2050, más del 90% de nuestra energía provendrá de la electricidad. Los combustibles fósiles se irán eliminando del mercado poco a poco, y los que se mantengan se basarán en fuentes eléctricas o biocombustibles. Esta energía se producirá a nivel local y regional, algo mucho más eficiente desde un punto de vista del consumo de energía, ya que se utilizará cerca de su lugar de producción, en lugar de tener que transportarla enormes distancias.

 

Budel locatie
Los parques solares generarán un gran porcentaje de nuestra electricidad, como este parque situado en los Países Bajos, que suministra energía a miles de hogares. Imagen: Solarcentury

2. La energía solar será la fuente de la mayor parte de la energía que usemos

La energía solar fotovoltaica representará casi el 70% de nuestra electricidad. Pero habrá una mezcla de energía eólica (18%), biomasa y residuos (6%), hidráulica (3%) y geotérmica (2%).

3. La energía será más barata que ahora

Lo brillante es que, un sistema de energía renovable en un 100% es considerablemente más barato que el que tenemos hoy en día. Esto es beneficioso para todos, ya que es económico y no es nocivo para el ambiente. En Medio Oriente y África del Norte, el precio de la producción de energía disminuirá más de un 30%, en América del Norte un 22%, en Sudamérica un 34% y en Europa un 15%, hasta lograr una producción de energía sin emisiones de carbono en 2050. Lo que se conoce como el «Costo normalizado de la Electricidad» (Levelised Cost of Electricity o LCoE) disminuirá desde 78 €/MWh en 2015 hasta aproximadamente 53 €/MWh en 2050.

4. Cero emisiones de gases nocivos por la energía para 2050, a más tardar

Las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) derivadas del consumo de energía representan más del 60% del total de emisiones de GEI a nivel mundial. A diferencia de lo que la gente afirma, es posible eliminar casi por completo las emisiones de carbono en los sectores de generación de electricidad y calefacción para el año 2030. El sector del transporte se quedará un poco rezagado, pero se prevé una disminución drástica de emisiones de gases de efecto invernadero en este sector entre 2030 y 2050. Las emisiones anuales a nivel mundial de GEI del sector energético disminuirán de forma constante durante la transición desde aproximadamente 30 GtCO2eq (gigatoneladas de equivalente de dióxido de carbono) en 2015 hasta cero en 2050.

5. Se crearán millones de puestos de trabajo a nivel local

En este aspecto, el caso de la energía renovable en un 100% sigue mejorando. En 2015, el sector energético mundial empleaba a 20 millones de personas aproximadamente. De esta cifra, más del 70% trabajaba en el sector de los combustibles fósiles. Un sistema en el que el 100% de la energía sea renovable empleará a 35 millones de personas, y la energía solar fotovoltaica será el sector de mayor creación de puestos de trabajo ya que se calcula que, para el año 2050, más de 22 millones de personas trabajarán en este sector. Se prevé que, para el año 2050, los nueve millones de puestos de trabajo de la industria mundial del carbón registrados en 2015 quedarán eliminados casi por completo, pero esto se compensará con creces con los más de 15 millones de nuevos puestos de trabajo que ofrecerá el sector de la energía renovable.

Mombasa Airport Kenya

¿Cómo podemos hacer que este mundo basado 100% en la energía renovable se convierta en realidad?

El informe recientemente publicado por la universidad de LUT y Energy Watch Group confirma que la transición a energías renovables en un 100% no solamente es viable, sino que es más ventajoso desde un punto de vista económico y, además, creará muchos más puestos de trabajo que nuestra infraestructura energética actual. Es, sin lugar a dudas, la hoja de ruta más segura hacia la prosperidad económica durante el siglo XXI, y al mismo tiempo, es la tarea más importante a la que se enfrenta la humanidad.

Mientras tanto, hay consenso entre partidarios y adversarios en que el costo total de propiedad de las energías renovables como la solar y la eólica es más competitivo que el de la energía procedente de los combustibles fósiles, y lo seguirá siendo en las próximas décadas.

Sin embargo, el gasto de capital de las energías renovables es considerablemente más alto, mientras que los costos operativos son significativamente más bajos.  En los hechos, esto ayudará a utilizar muchos fondos de poco rendimiento, que obtendrán rendimientos estables y transparentes a largo plazo.

Ahora es el turno de los políticos. Como dijo Hans-Josef Fell, de Energy Watch: «Tenemos que cambiar la conversación: una transición a un sistema mundial de energía basado 100% en las energías renovables dejó de ser un asunto de viabilidad técnica o económica: es ahora un asunto de voluntad política. No solo necesitamos objetivos ambiciosos, sino también marcos estables, fiables y a largo plazo, adaptados a las condiciones y los entornos regionales. Instamos a la comunidad global a tomar medidas urgentes para recorrer un camino con visión de futuro hacia la eliminación de las emisiones de gases de efecto invernadero por medio de la puesta en práctica, sin demoras, de un cambio en la forma en que usamos los recursos naturales y suministramos electricidad, calefacción y transporte».