Solarcentury instalará paneles solares en el Aeropuerto Internacional Moi en Kenia

Moi International Airport, Mombasa

Solarcentury firma un contrato con la OACI para instalar la planta de energía solar fotovoltaica más grande de África Oriental en el Aeropuerto Internacional Moi, en Mombasa.

Solarcentury firma un contrato con la OACI para instalar la planta de energía solar fotovoltaica más grande de África Oriental en el Aeropuerto Internacional Moi, en Mombasa.

La empresa solar internacional Solarcentury instalará un sistema solar fotovoltaico de 500 kW en campo abierto en el Aeropuerto Internacional Moi de Kenia, Mombasa, que generará 820 000 kWh por año y evitará la emisión de 1300 toneladas de CO₂ al año. El sistema estará interconectado a la red de terminales del aeropuerto y priorizará el consumo de energía solar sobre la red eléctrica convencional.

Solarcentury también instalará un equipo de electrificación de puertas de embarque que consiste en una unidad móvil eléctrica de aire preacondicionado (PCA, por sus siglas en inglés) y un convertidor eléctrico de generador en tierra (GPU, por sus siglas en inglés) de 400 Hz. Como elemento significativo, un gran almacenamiento de batería suministrará energía ininterrumpida a la PCA y al GPU mientras estén en uso.

La electricidad generada a partir de los paneles solares fotovoltaicos alimentará el equipo de las puertas de embarque que suministrará aire acondicionado y energía eléctrica compatible, respectivamente, a las aeronaves acopladas en un puente de embarque de pasajeros (PBB, por sus siglas en inglés) o estacionadas en un puesto remoto.

Al suministrar aire preacondicionado y electricidad compatible basados en energía solar a los aviones durante las operaciones en tierra, se eliminarán las emisiones de carbono existentes de las unidades generadoras auxiliares (APU, por sus siglas en inglés) a bordo de las aeronaves que funcionan con combustible de avión y de los generadores en tierra (GPU) portátiles que funcionan con diésel.

Este será el primer aeropuerto de África Oriental con un sistema solar fotovoltaico instalado. Será un paso crítico para reducir la huella de carbono de la aviación en África y un avance hacia los objetivos ambientales de los estados miembro de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).

Una vez implantado, el sistema solar permitirá al aeropuerto internacional ahorrar muchos miles de dólares al año en consumo eléctrico convencional durante al menos 25 años, reduciendo al mismo tiempo las emisiones de carbono de la aviación.

Guy Lawrence, Director de Solarcentury de África Oriental, comentó: «Éste es un proyecto emocionante para Solarcentury, ya que no solo es el primer aeropuerto internacional de África Oriental que recurre al almacenamiento de energía solar fotovoltaica y de batería, sino que también implica la incorporación de PCA y GPU para permitir que los aviones que llegan puedan compensar todas sus emisiones de carbono en tierra. Nos entusiasma trabajar con OACI, KCAA (Autoridad de Aviación Civil de Kenia) y KAA (Autoridad Aeroportuaria de Kenia) en este proyecto pionero».

El proyecto forma parte de una iniciativa de €6,5 millones, titulada «Creación de capacidad para la mitigación del CO2 de la aviación internacional», implementada por la OACI y financiada por la Unión Europea, dirigida a 14 países ꟷ 12 de ellos de la región de África y dos de la región del Caribe ꟷ para reducir las emisiones de CO2 en el sector de la aviación.

Esta iniciativa respalda los esfuerzos de los países para desarrollar e implementar sus planes de acción para reducir las emisiones de CO2 de la aviación internacional, establecer sistemas ambientales para el monitoreo de emisiones a nivel estatal e implementar medidas de mitigación en los estados seleccionados.

Se espera que el proyecto «Solar-at-gate» en el Aeropuerto Internacional Moi estimule el interés de otros estados miembros de la OACI como ejemplo de una respuesta eficaz ante los impactos de la aviación sobre el medio ambiente, un ejemplo que podría reproducirse a mayor escala.

Jane Hupe, Directora Adjunta de Medio Ambiente de la OACI, afirmó: «La implementación de los proyectos «Solar-at-gate» es un buen ejemplo de cómo reducir las emisiones de CO2 y lograr una mayor sostenibilidad en el sector de la aviación mediante el uso de tecnologías de energía renovable. Existe un gran interés por parte de los estados miembros de la OACI por iniciar estos proyectos. La disponibilidad de financiación por parte de los socios permitirá a la OACI replicar este modelo a escala mundial».

Jonny Andersen, Director General de la Autoridad Aeroportuaria de Kenia, señaló: «Nos entusiasma ser la primera autoridad aeroportuaria de la región en tener instalado el sistema de energía solar fotovoltaica. El ahorro previsto en electricidad y la reducción de las emisiones de carbono contribuirán a una mayor eficiencia operativa del Aeropuerto Internacional Moi».

El trabajo en la ubicación llevará 10 meses y se espera que los sistemas generen electricidad solar para 2019. Solarcentury brindará dos años de operaciones y mantenimiento en el sistema y establecerá dos puestos informativos dentro del edificio de la terminal para suministrar al público información en tiempo real sobre la producción de energía y las reducciones de emisiones de carbono durante la vida útil del sistema.

Otros proyectos de éxito llevados a cabo por Solarcentury incluyen un estacionamiento solar en el centro comercial Garden City Mall de Nairobi, la instalación de tres plantas de energía solar fotovoltaica en el Centro Internacional de Fisiología y Ecología de Insectos (ICIPE) con sede en Nairobi, y el establecimiento de un sistema solar de tejado para London Distillers en Athi River, Kenia. Asimismo, se ha celebrado también la firma de un contrato para proporcionar energía solar fotovoltaica a la fábrica de té Unilever en Kericho, a principios de este año.