2018 : Une année de croissance et d’optimisme plein soleil

Solarcentury at work

Tout le monde l’aura constaté, les temps changent. En 2018, le monde a traversé une série de turbulences environnementales, économiques, sociales, politiques et économiques, et les systèmes traditionnels continuent à se fissurer.

Mais il y a de bonnes nouvelles et des raisons d’être positif. La croissance de l’énergie solaire propre, abordable et évolutive en est une, et non des moindres au regard des besoins.

En 2018, Solarcentury a fêté ses 20 ans. Forte de sa réflexion sur l’année écoulée, notre équipe de management explique pourquoi 2018 fut une année de croissance et d’optimisme pour l’énergie solaire et la transition vers un système d’énergie zéro carbone.

1. Des prix qui chutent, un déploiement qui s’accélère 

Neil Perry, CFO

Neil Perry
Neil Perry

En 1998, lorsque nous avons lancé Solarcentury, l’énergie solaire était bien sûr considérablement plus chère qu’aujourd’hui. Mais nous savions que cela ne durerait pas, et étions convaincus que l’énergie solaire allait devenir la première source d’énergie du monde.

En 2018, le solaire a une fois de plus battu des records. Selon l’Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA), les coûts ont baissé de 73 % depuis 2010. Cela signifie que d’après l’analyse Bloomberg des six derniers mois, l’énergie solaire rejoint les éoliennes off-shore comme option la moins chère de production d’électricité dans tous les pays développés, sauf au Japon.

Calculs d’énergie effectués par Bloomberg :

Bloomberg energy calculations

L’Agence internationale de l’Énergie (AIE) a annoncé cette année que la capacité cumulée du PV solaire avait frôlé les 398 GWp en 2017 et généré plus de 460 TWh, soit près de 2 % de la production totale d’énergie au niveau mondial. Au vu de ces chiffres, l’attrait du solaire dans des pays tels que l’Espagne, les Pays-Bas et le Mexique en particulier est très encourageant.

Agence internationale de l’Énergie, capacité solaire par région en 2017-2023 :

Solar capacity by region 2017-2023

2. Ambitions et investissements Corporate 

Jeremy Leggett, Fondateur

 

En 1998, lorsque nous avons lancé Solarcentury, l’énergie solaire n’était même pas une option envisageable pour 99,9 % des entreprises. Il y avait bien sûr quelques pionniers, mais l’approche « people & planet » – agir en respectant les limites des ressources de notre planète – n’était pas encore très répandue dans les entreprises et la route était encore longue.

En 2018, pas moins de 158 entreprises se sont engagées à opérer la transition vers 100% d’énergie renouvelable, dont 37 qui sont très proches de l’objectif fixé puisqu’elles atteignent déjà 95 %.

Agence internationale de l’Énergie : 

International Energy Agency

J’ai bon espoir dans le monde des entreprises. Dans le peloton de tête, certaines imposent le respect pour avoir intégré la philosophie du zéro net carbone dans leur culture d’entreprise, comme c’est le cas de nos partenaires Unilever et IKEA. Nous voyons des entreprises véritablement aller de l’avant en se dotant de cadres favorables pour leurs contrats d’achat d’énergie (PPA). Il est vraiment essentiel que la politique continue à faire tomber les obstacles pour les entreprises qui s’engagent pour le renouvelable – étant donné qu’elles évoluent avec souplesse et peuvent imposer une économie zéro carbone par des moyens que les nations et les États n’ont pas.

Je pense que Solarcentury sera aux premières lignes du mouvement amenant les entreprises à jouer un rôle prépondérant pour remédier aux changements climatiques. Après tout, c’est la mission qui nous anime depuis toujours.

3. Solarcentury, un scénario à succès 

Frans van den Heuvel, CEO

Frans Van Den Heuvel
Frans Van Den Heuvel

Le Budel Solar Park aux Pays-Bas, 44 MWp, connecté en décembre 2018

Pour moi, 2018 est l’année où Solarcentury s’est véritablement imposée comme entreprise d’énergie solaire. Ces 20 dernières années, l’entreprise a été pionnière et novatrice en matière de business models, produits, partenariats et idées ; nous avons jeté les bases d’une énergie solaire devenant accessible à tous.  Mais cette année, nous avons posé des jalons importants dans de nombreux domaines.

Ces trois dernières années, nous avons acheté trois millions de modules solaires, nous avons pris de l’expansion en Europe, en Amérique latine et en Afrique, et nous développons quelques-uns des parcs solaires les plus grands d’Europe, dont le parc Talayuela en Espagne, d’une puissance de 300 MWp. Nous sommes devenus les leaders du marché des systèmes solaires pour les entreprises en Afrique. Cette réussite n’a pas coulé de source. Voici quelques années, nous avons dû changer l’intégralité de notre business model pour nous adapter à l’évolution rapide des marchés.

Nous savons que le choix de miser sur le développement solaire et la possession de ses actifs a été le bon, pour la société, son personnel et sa mission, mais ce fut un changement important. Nous avons actuellement plus de 3 GWp en projet ainsi que d’excellents partenariats avec des leaders du marché tels que Encavis, et je suis fier de notre équipe qui construit une entreprise pleinement engagée dans une transition énergétique totale et dans une approche systémique visant à rendre le solaire accessible à tous.

Ferme solaire de Budel :

Budel Aerial
Ferme solaire de Budel de 44 MW aux Pays-Bas, mise en service en décembre 2018.

 

Bien que l’essentiel de nos activités se concentre sur le développement des parcs solaires, nous savons également que pour rendre le solaire accessible à tous, il est nécessaire d’innover en permanence pour développer une infrastructure électrique qui soit également décentralisée. Le solaire ne se développera pas tout seul, il requiert toute une évolution au niveau des produits et services énergétiques, notamment en termes de technologie des batteries et des infrastructures IT étant donné que notre manière d’accéder à l’énergie et de l’utiliser change radicalement. C’est pourquoi une conception harmonieuse et efficace des partenariats, des aspects financiers et des services, conjuguée à une véritable collaboration transsectorielle, est indispensable. Ce genre d’innovation se constate dans notre offre de solaire résidentiel chez IKEA, qui se répand partout en Europe depuis 2018, au Royaume-Uni, mais désormais aussi aux Pays-Bas et en Allemagne.

Qui plus est, en 20 ans d’existence de Solarcentury – dont l’ambition est de faire une réelle différence dans le combat contre le changement climatique –, les projets solaires de la société ont généré plus de deux milliards de kWh d’électricité propre et évité le rejet de plus de huit millions de tonnes de CO2 dans l’atmosphère. Grâce à notre partenaire caritatif SolarAid, en 2018, nous avons aidé dix millions de personnes en Afrique à avoir accès à un éclairage propre, abordable et sûr.

En cette fin d’année, nous vous souhaitons une excellente pause bien méritée. Au cœur de la période de mutation que nous traversons, l’énergie solaire ne cesse de croître et, avec elle, l’optimisme – ce qui est le plus important.