Een dag uit het leven van: Peter Italiano, hoofd product development bij Solarcentury

Peter Italiano

In de eerste aflevering van onze reeks “Aangenaam kennis te maken”, over mensen van Solarcentury, vertelt Peter Italiano, head of product development bij Solarcentury, over zijn ontmoeting met de Britse koningin, en hoe hij de nieuwste module Sunstation mede in het leven geroepen heeft.

Peter: Ik werk in het innovatieteam van SC en we zijn verantwoordelijk voor de ontwikkeling van nieuwe zonne-energieproducten die mensen op hun dak willen zetten. Mijn baan is veelzijdig – de ene dag ben ik samen met het team bezig met het initiële ontwerp en de ontwikkeling van een product of leg ik aan installateurs uit hoe ze panelen op een dak moeten leggen, of soms ben ik in China om de productie en montage van producten aan een productielijn te begeleiden. Wanneer we eenmaal een idee hebben, schaven we dit voortdurend bij totdat we zeker weten dat we iets van de beste kwaliteit hebben, waarvan we zeker weten dat onze klanten er behoefte aan hebben.

Wat motiveert je aan het werken binnen de zonne-energiesector?

De zonne-energiesector is heel dynamisch en geen dag is hetzelfde, wat je scherp houdt. Ik vind werken in zonne-energie ook zinvol, omdat ik op het scherpst van de snede bezig ben om technologie te ontwerpen die een directe positive invloed op milieu en maatschappij kan hebben, en tot een duurzamer leven van mensen kan leiden.

Wat was jouw rol bij de ontwikkeling van Sunstation, het nieuwste product van Solarcentury, dat eerder dit jaar op de markt is gebracht?

De ontwikkeling van Sunstation was een grote groepsinspanning – aan de ontwikkeling van het product is jaren gewerkt! Mijn bijdrage was ervoor te zorgen dat de certificering van Sunstation in overeenstemming was met de huidige normen en regelgeving, zodat onze klanten het product op hun daken kunnen leggen zonder zich zorgen te hoeven maken over het dak of het systeem. Voldoen aan strenge eisen brengt veel ontwerpherziening, testen en her-testen met zich mee, evenals het samenwerken met certificeringsinstanties, het schrijven van bijbehorende documenten (zoals technische specificaties) die aantonen dat het product voldoet aan de richtlijnen. Momenteel ben ik nauw betrokken bij het uitbreiden van de internationale accreditaties van Sunstation, zodat we nieuwe markten kunnen betreden.

Uiteindelijk weten we dat we een succesvol product hebben ontworpen als de verkopen goed zijn, dus weten we ook dat mensen het daadwerkelijk op hun dak willen hebben. Bovendien heeft Sunstation een prestigieuze iF DESIGN AWARD 2016 gewonnen, welke op gelijke hoogte staat met producten van grote merken als Apple, Bosch en Sony.

Aan welke andere producten heb je gewerkt?

Ik heb altijd in New Product Development gewerkt, om slimme oplossingen voor echte wereldproblemen te ontwikkelen. Vóór Solarcentury werkte ik in de liftsector voor een bedrijf dat gespecialiseerd is in het ontwikkelen van lichtgewicht draagbare liften. Ik heb een nieuw product ontwikkeld om mensen uit besloten ruimtes te heffen. De uitdaging was om iets met een heel laag gewicht te maken, wat tegelijkertijd sterk en veilig genoeg is om mensen snel uit noodomstandigheden te redden. Het project heeft uiteindelijk een Queen’s Award gewonnen voor zowel innovatie als duurzame ontwikkeling en wordt tegewoordig nog steeds gebruikt. Het was heel spannend om de Britse koningin te ontmoeten en de prijs in ontvangst de nemen.

Wat heb je voor deze functie gedaan?

Ik heb een Masters in Mechanical Engineering, en zoals zoveel mensen kwam ik van de universiteit zonder echt te weten wat de volgende stap zou zijn, dus nam ik de tijd om de mogelijkheden te verkennen. Via een docent van mijn universiteit hoorde ik van een knowledge transfer placement (KTP), een samenwerkingsverband tussen een onderneming, meestal uit het MKB, en een universiteit, met als doel het faciliteren van expertise-overdracht naar ondernemingen.

Mijn KTP ging over het opzetten van interne expertise voor sneller ontwerpen, waaronder het inbedden van competenties in CAD- en FEA-analyse in de productie en het ondersteunen van producten via technische certificering en accreditatie door derden. Ik had het daar zo naar mijn zin, dat ik er uiteindelijk drie jaar langer ben gebleven.

Wat inspireert jou in de wereld van engineering en design?

Ik vind het altijd heel inspirerend om te zien hoe grenzen voortdurend worden verlegd. Of het nu een gebouw is van bijna 1 km hoog of een superjumbo die meer dan 800 mensen naar de andere kant van de planeet brengt of simpelweg een zonne-energielamp, waardoor mensen die geen netwerkaansluiting hebben toch ’s nachts kunnen studeren. Ik vind het mooi hoe engineering het onmogelijke mogelijk maakt of een eenvoudige oplossing vindt die de kwaliteit van leven enorm verbetert. Op dit moment ben ik betrokken bij een klein stukje van de puzzel die zonne-energie eenvoudiger, aantrekkelijker en betaalbaarder maakt, waardoor uiteindelijk zonne-energie voor meer mensen binnen handbereik komt te liggen.

 

Lees meer van onze dag in het leven reeks:

Een dag uit het leven van: Jose Miguel Ferrer – managing director van Solarcentury in Iberië

Een dag uit het leven van: Ajantha Malwatta – residential lead developer bij Solarcentury

Een dag uit het leven van: Hannah Eastwell – product development engineer bij Solarcentury

Een dag uit het leven van: Enrique de Ramon – managing director van Solarcentury in Zuid-Amerika