Een dag in het leven: Rick Fransen – Business Development Manager

Rick Fransen zit al 30 jaar in de zonne-industrie en heeft terecht de naam Rickipedia gekregen vanwege zijn uitgebreide kennis van alles wat met zonne-energie te maken heeft.

Hoe lang werk je al met zonne-energie?

30 jaar. Sinds 1 mei 1989.

Waarom zonne-energie? Wat motiveert je aan het werken binnen de zonne-energiesector?

Ik heb natuurkunde gestudeerd en wilde na mijn afstuderen iets doen waarmee ik in mijn ogen een waardevolle bijdrage kon leveren aan de samenleving en tegelijkertijd mijn technische honger kon stillen. Ik ben bij toeval in de zonne-energie terecht gekomen die toen nog heel kleinschalig was en zowel technisch, commercieel als maatschappelijk nog in de kinderschoenen stond. Ik ben van het begin betrokken geweest bij alle aspecten van de ontwikkeling van deze markt en deze ontwikkeling is altijd heel dynamisch geweest en dat maakt het juist zo interessant. En als je in de zonne-energie werkt heb je altijd een goed verhaal op elk feestje.

Mensen kennen je als ‘Rickipedia’ voor zonne-energie, hoe kom je aan die naam en hoe hou je alle kennis en ontwikkelingen bij?

Door mijn zeer ruime ervaring in nagenoeg alle aspecten van de zonne-energie ben ik de vraagbaak geworden binnen de organisatie. Een oud-collega van mij is met die naam gekomen en die vertelde iedereen dat als je iets niet wist of wilde weten hoe het exact zat, je het maar aan Rickipedia moest vragen.

Ik heb in mijn 30 jaar dat ik in de zonne-energie actief ben, aan vele aspecten van zonne-energie gewerkt. Van accu-onderzoek tot pre-paid solar home systemen. Ik ben betrokken geweest bij de realisatie van de eerste autonome energie 0-woning in Nederland, de grootste woonwijk in Nederland op zonne-energie, twee geluidsschermen met geïntegreerde zonnepanelen, glazen gevels met o.a bifacial zonnecellen -De Heron Tower zonnepanelen zijn bijvoorbeeld door mij ontworpen- en tevens een aantal tweeassige trackerparken in Italië. Kortom een zeer groot spectrum van zonne-energie aspecten en mijn ervaring daarin heeft bijgedragen aan mijn bijnaam Rickipedia.

Ik hou mijn kennis bij door actief bezig te zijn met alle aspecten van de ontwikkeling van zonneparken en ook deel uit te maken van projectgroepen die naar specifieke onderwerpen binnen de solar brache kijken zoals nu bijvoorbeeld drijvende zonneparken en reactief vermogen.

In welke opzichten is de sector veranderd in de afgelopen 30 jaar?

De markt is met name veel groter en professioneler geworden. 30 jaar geleden was de sector heel klein en zeer sterk technologie gedreven. Onze eerste productie had een volume van minder dan 1 MWp. Nu produceren de grote partijen op jaarbasis 10.000 keer zoveel. Nu speelt techniek nog zeker een belangrijke rol maar is de rol van maatschappelijke acceptatie, politiek, commercie, finance sterk toegenomen.

Wat heeft ervoor gezorgd dat je al 7 jaar lang bij Solarcentury in dienst bent?  Wat is anders/speciaal/spannend aan het werk voor Solarcentury?

Solarcentury is loopt voorop als het gaat om het realiseren van zonne-energieprojecten. Als pionier moet je steeds nieuwe zaken bedenken en ontwikkelen en dat zijn de uitdagingen die mij nu juist aantrekken.

Wat doet een Business Development Manager en zijn team?  Van welk aspect van je werk gaat je bloed sneller stromen?

Aansluitend op de vraag hierboven. Een business developer houdt zich bezig met de ontwikkeling van zonne-energieprojecten in de breedste zin van het woord. Hierbij horen nieuwe technologische ontwikkelingen maar ook afstemmen hoe de vraag van de klant het beste in een installatie kan worden omgezet. In mijn geval is contractonderhandeling ook een belangrijk aspect van business development.

In hoeverre ben je betrokken geweest bij de ontwikkeling van het zonne-park Budel, en hoe is dat om praktisch in je achtertuin aan zo’n groot project te werken?

Bij zonnepark Budel ben ik vanaf het begin betrokken geweest. Mijn belangrijkste bijdrage in dit project is geweest het afstemmen van alle wensen en eisen van de beheerder van het grondstuk (in dit geval de provincie Noord-Brabant) en deze wensen en eisen vast te leggen in een uitvoeringsplan dat gebruikt is tijdens de realisatie. Daarnaast ben ik verantwoordelijk geweest voor het eerste technische ontwerp en enkele specifieke nieuwe hier toegepaste technieken zoals de gebruikte schroeffundering en de toegepaste 800V AC-architectuur.

Je zit al ruim 30 jaar in de sector van duurzame energie. Wat is de impact hiervan op je persoonlijke leven? 

Het feit dat ik al 30 jaar in de duurzame energie zit maakt dat ik ook in mijn persoonlijk leven aandacht heb voor duurzaamheid. Het is niet zo dat ik in een 0-energiewoning leef maar de verwarming een graadje lager en geen 10 minuten douchen is iets waar ik bewust mee bezig ben. Ik ben o.a. druk mijn kinderen te vertellen dat ze de deuren achter zich moeten sluiten en het licht uit moeten doen.

Welk advies heb je voor iemand die de zonne-energiesector in wil gaan?

Gewoon doen. Er zitten zoveel aspecten aan zonne-energie dat er voor ieder wat wils is. Daarnaast zal de markt alleen maar groter worden.

Hoe ik ben begonnen is eigenlijk wel een aardig verhaal. Na mijn tweede sollicitatiegesprek bij mijn eerste werkgever -Shell Solar wat toen nog R&S heette- 30 jaar geleden was ik na deze tweede ronde feitelijk de enige nog overgebleven kandidaat. Toen ook de arbeidsvoorwaarden overeengekomen worden zou ik op elk moment kunnen beginnen. Elke week belde ik en kreeg ik te horen dat door interne reorganisaties ik nog even moest wachten maar dat ik de week daarna zeker wat zou horen. Op een gegeven moment was ik dat wachten zo moe dat ik mijn lunchtrommel heb ingepakt en me bij de balie heb gemeld met de boodschap dat ik mijn lunch bij me had en dat ik direct kon beginnen. De receptioniste was totaal verbouwereerd. Maar de maandag erop kon ik officieel beginnen.

Wat doe je om te ontspannen?  Heb je nog tijd voor hobby’s?

Ik fiets (op dit moment te weinig) en ik fotografeer. Daarnaast lees ik graag en hebben mijn vriendin en ik vier oude caravans die we aan het opknappen zijn en waarmee we regelmatig op pad gaan.

Laatste vraag – Wat is de toekomst van zonne-energie?

Zonnig!