Solarcentury installeert zonnepanelen op de Keniaanse luchthaven Moi International

Moi International Airport, Mombasa

Solarcentury heeft een contract met ICAO getekend voor de plaatsing van de grootste solar PV-installatie op een luchthaven in Oost-Afrika op Moi International in Mombasa.

Solarcentury heeft een contract met ICAO getekend voor de plaatsing van de grootste solar PV-installatie op een luchthaven in Oost-Afrika op Moi International in Mombasa.

Het internationale solarbedrijf Solarcentury legt een fotovoltaïsche (PV) grondinstallatie van 500 kW aan op het vliegveld Moi International, in Mombasa in Kenia. Dit systeem gaat 820.000 kWh per jaar leveren, waarmee per jaar 1.300 ton CO2 wordt bespaard. Het systeem wordt aan het stroomnetwerk van de luchthaven gekoppeld en is zo ingericht dat zonne-energie voorrang krijgt boven verbruik van netstroom.

Solarcentury gaat ook elektrische apparatuur voor de gates van de luchthaven installeren. Dit omvat een mobiele elektrisch-aangedreven pre-conditioned air unit (PCA) en een elektrische omvormer voor de Ground Power Unit (GPU, verrijdbare stroomvoorziening) van 400 Hz. Erg belangrijk is ook de grote opslagaccu die bij gebruik ononderbroken stroom aan de PCA en de GPU levert.

De elektriciteit die de fotovoltaïsche zonnepanelen produceren, voorziet de gate-apparatuur van energie, die de pre-conditioned air en geschikte stroom aan de vliegtuigen leveren die aan een aviobrug zijn gekoppeld of apart zijn geparkeerd.

Dit helpt om de huidige CO2-emissies te verminderen, doordat activiteiten die stroom voor de vliegtuigen die aan de grond staan vereisen uitgevoerd worden met zonne-energie. De pre-conditioned air en geschikte stroom nemen de functies over van de hulpaggregaten aan boord van de vliegtuigen die op kerosine draaien en de verrijdbare stroomvoorziening draait normaal gezien op diesel.

Dit is de eerste zonne-energie PV-installatie die op een luchthaven in Oost-Afrika geïnstalleerd wordt. Het is een cruciale stap in het verlagen van de koolstofvoetafdruk voor vliegverkeer in Afrika en ondersteunt de milieudoelstellingen van de lidstaten van de International Civil Aviation Organisation (ICAO).

Na afronding bespaart het zonne-energiesysteem het internationale vliegveld vele duizenden dollars per jaar aan netstroomkosten, voor minimaal 25 jaar waarbij tegelijkertijd de CO2-emissies van het vliegverkeer verlaagd worden.

Guy Lawrence, director van Solarcentury in Oost-Afrika zei hierover: “Dit is een boeiend project voor Solarcentury. Niet alleen is het de eerste internationale luchthaven in Oost-Afrika waar solar PV en accuopslag ingezet gaan worden, maar het omvat ook het energieverbruik van de PCA’s en GPU’s, zodat vliegtuigen bij aankomst al hun CO2-emissies aan de grond kunnen verminderen. We kijken er naar uit om met ICAO, KCAA en KAA in dit baanbrekende project samen te werken.”

Het project is onderdeel van een initiatief van 6,5 miljoen euro met als titel “Capacity Building for CO2 Mitigation from International Aviation” dat door de ICAO uitgevoerd en door de Europese Unie gefinancierd wordt. Het doel is om in 14 landen (12 in Afrika en 2 in het Caribische gebied) de CO2-uitstoot in de luchtvaartsector te verlagen.

Dit initiatief ondersteunt maatregelen voor landen die hun actieplannen ter reductie van de CO2-emissies van internationaal vliegverkeer willen ontwikkelen en uitvoeren. Er worden op nationaal niveau milieusystemen opgesteld om de emissies van luchtvaart te meten en om in bepaalde landen verlagende maatregelen in te voeren.

Het gebruik van zonne-energie aan de gate op de luchthaven Moi International zal waarschijnlijk de interesse wekken van andere ICAO-lidstaten, als voorbeeld van een succesvolle methode om de impact van vliegverkeer op het milieu te verlagen. Dit initiatief zou op grotere schaal gereproduceerd kunnen worden.

Jane Hupe, adjunct-directeur milieuzaken van ICAO, zegt: “Het implementeren van deze ‘zonne-energie aan de gate’-projecten is een goed voorbeeld van hoe CO2-emissies verlaagd en meer duurzaamheid in de luchtvaartsector met herbruikbare energietechnologie bereikt kan worden. De ICAO-lidstaten hebben veel interesse voor deelname aan dit soort projecten getoond en met de beschikbare financiering van partnerorganisaties kan ICAO dit wereldwijd reproduceren.”

Jonny Andersen, managing director van de Keniaanse luchtvaartautoriteit zegt: “Het is erg goed dat wij de eerste grote luchthavenautoriteit in deze regio zijn die een solar PV-systeem laten installeren. De verlaging van de elektriciteitskosten en de CO2-emissies draagt bij aan een efficiëntere bedrijfsvoering van de luchthaven Moi International.”

Het werk op locatie zal 10 maanden duren en naar verwachting levert de installatie vanaf 2019 zonnestroom. Solarcentury zal het systeem twee jaar lang exploiteren en onderhouden. Ook worden er twee informatiekiosken in de terminal opgezet die het publiek in real-time informatie geven over de energie die geproduceerd wordt en de verlaging van de CO2-emissies die het systeem in totaal realiseert.

Andere succesvolle projecten van Solarcentury zijn onder andere de grootste solar carport op het dak van Garden City Mall in Nairobi, de installatie van drie solar PV-installaties op het International Centre of Insect Physiology and Ecology (ICIPE) en een zonne-energiedaksysteem voor London Distillers in Athi River in Kenia. Verder werd eerder dit jaar het contract getekend voor de bouw van een zonnestroom PV-systeem voor de theefabriek van Unilever in Kericho.